Portalfarma Web

Este Portal utiliza cookies propias para mejorar sus servicios y prestarle una experiencia online más satisfactoria al optimizar la navegación por el mismo. Si Vd. continúa navegando entendemos que acepta su uso. Puede obtener más información o bien conocer cómo cambiar la configuración de su navegador en nuestra Política de Cookies del Consejo General

Portal Web del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacia

Logotipo de Portalfarma - Acceso a página principal de la web

Men de Navegaci n de Secciones

Men de Navegaci n de Contenido

Introduccion a la fitoterapia
Comparte en Twitter\ Envía por correo Imprimir

Índice de contenidos

DEFINICIONES | Índice

•  La Fitoterapia es la ciencia que estudia la utilización de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica, ya sea para prevenir, para atenuar o para curar un estado patológico.

•  Según la OMS, una planta medicinal es aquella que, en uno o más de sus órganos, contiene sustancias que pueden ser utilizadas con fines terapéuticos o preventivos o que son precursores para la semisíntesis químico-farmacéutica.

•  La OMS define droga como la parte de la planta medicinal utilizada en terapéutica. La Real Farmacopea Española establece que “ se consideran drogas vegetales las plantas, partes de plantas, algas, hongos o líquenes, enteros, fragmentados o cortados, sin procesar, generalmente desecados, aunque también a veces en estado fresco. También se consideran drogas vegetales ciertos exudados que no han sido sometidos a un tratamiento específico ”.

•  Los principios activos son las sustancias responsables de la acción farmacológica .

•  Los medicamentos a base de plantas, medicamentos fitoterapéuticos o productos fitoterapéuticos son medicamentos cuyos principios activos son exclusivamente de origen vegetal y/o preparados de drogas vegetales .

CATEGORÍAS LEGALES DE MEDICAMENTOS A BASE DE PLANTAS | Índice

•  La Ley 25/1990, de 20 de diciembre, del Medicamento, dedica a los medicamentos de plantas medicinales el artículo 42, incluido en el capítulo correspondiente a los medicamentos especiales.

En el artículo 42 se establecen distintas consideraciones para las plantas medicinales:

- Las plantas y sus mezclas, así como los preparados obtenidos de plantas en distintas preparaciones galénicas que se presenten con utilidad terapéutica, diagnóstica o preventiva, que seguirán el régimen de las fórmulas magistrales, preparados oficinales o especialidades farmacéuticas.

- Las que por su toxicidad está prohibida su venta al público.

- Las que se presenten al público sin referencia a propiedades terapéuticas, diagnósticas o preventivas, a pesar de que tradicionalmente se consideran como medicinales. Éstas podrán venderse libremente, pero su venta ambulante estará prohibida.

LA CALIDAD DE LOS MEDICAMENTOS A BASE DE PLANTAS | Índice

La calidad de la materia prima tiene una importancia fundamental en la industrialización de plantas medicinales y productos fitofarmacéuticos. Si bien en algunos casos está justificada la recolección de drogas vegetales a partir de plantas silvestres, es necesario el cultivo racional de plantas medicinales para la obtención de materia prima de calidad y en cantidad suficiente.

En el proceso de obtención de un medicamento de plantas medicinales cabe destacar la importancia de las siguientes etapas:

•  La Recolección. De ella depende en gran medida la calidad del producto obtenido. La elección del momento adecuado para realizar la recolección de una planta medicinal debe estar apoyada en un estudio analítico previo de su composición química, lo que permite predecir variaciones diarias, estacionales y de desarrollo.

•  Una vez recolectada la planta, es fundamental comenzar por definir su identidad mediante el estudio de sus características morfológicas (macroscópicas y microscópicas). El estudio microscópico tiene una gran importancia práctica en el campo de la Farmacognosia, puesto que nos permite resolver ciertos problemas que se plantean con frecuencia en el ámbito profesional, tanto desde el punto de vista de la identificación de las drogas, como por la posibilidad de detectar posibles falsificaciones o adulteraciones, que en numerosas ocasiones se producen con fines fraudulentos.

•  Es importante mantener las plantas medicinales o las drogas en condiciones óptimas de conservación y almacenamiento , evitando así que se produzca un deterioro en su calidad.

•  Mediante la realización de ensayos fisicoquímicos cualitativos   podemos determinar la presencia de determinados principios activos sobre la droga entera o pulverizada, o más frecuentemente, sobre extractos obtenidos por diferentes procedimientos de extracción a partir de la planta y con diferentes disolventes. Estos métodos comprenden:

  • Reacciones de identificación (de coloración, de precipitación, de fluorescencia, microsublimación, etc.), que permiten detectar determinados constituyentes o sustancias químicas características de una planta (flavonoides, alcaloides, etc.).

  • Análisis cromatográfico , que permite separar los diferentes componentes químicos de una especie determinada.

La Farmacognosia utiliza técnicas instrumentales cada vez más sensibles y sofisticadas para el aislamiento e identificación de los principios activos, como es el caso de las técnicas cromatográficas en columna: flash, cromatografía líquida a media presión (MPLC), cromatografía líquida de alta resolución (HPLC) y la cromatografía de gases (CG), entre otras. Las técnicas espectroscópicas también han gozado de un gran avance; la espectroscopia ultravioleta (UV), la espectroscopia infrarroja (IR), la espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN) y la espectroscopia de masas (EM) son técnicas de uso imprescindible para llegar a determinar los principios activos de origen natural.

  • La estandarización y la valoración de ciertas drogas se realiza sobre la base de su efecto en seres vivos, a través de los denominados ensayos biológicos o bioensayos.

•  Control de calidad. No hemos de olvidar que, una vez realizados los ensayos anteriores, la planta va camino de convertirse en un medicamento. Dado que las drogas y los principios activos aislados a partir de ellas se emplean con fines terapéuticos, deben responder a los criterios farmacéuticos. En el proceso de fabricación, todas las operaciones de manipulación y acondicionamiento deben ser realizadas únicamente bajo el control directo de un farmacéutico según las normas GMP, y es fundamental realizar los siguientes ensayos:

  • Evaluación del grado de humedad y de la cantidad de minerales presentes, siendo particularmente importante la evaluación de estos últimos. La excesiva presencia de minerales es un fraude muy habitual. Para cuantificar su presencia, se efectúa una determinación del contenido en cenizas por gravimetría. La determinación del grado de humedad es orientativa de la conservación de la droga vegetal y, por tanto, de su calidad. Así, una humedad excesiva puede ser la causa de la proliferación de microorganismos o de la alteración de los principios activos.


  • Asimismo es importante determinar el recuento de bacterias y hongos. La flora microbiana de las sustancias vegetales está constituida sobre todo por microorganismos procedentes de la tierra, de los abonos y del polvo, pudiendo estar la planta contaminada en el momento de la recolección.

  • El siguiente paso sería determinar el contenido en principios activos. La valoración de los principios activos se realiza siempre y cuando sea posible, es decir, cuando se pueda atribuir una actividad terapéutica a un grupo de sustancias definidas. Es un criterio de calidad y, por lo tanto, de eficacia. Cuando no se pueda atribuir una actividad terapéutica a un grupo de sustancias definidas, se procede a la valoración de un componente llamado “marcador”, que corresponda a un criterio de calidad.

El mercado de las plantas medicinales en España | Índice

Las plantas medicinales constituyen un mercado de enorme actualidad, ya que su consumo es elevado y las ventas producidas son tan altas que requieren un mercado laboral de especialistas que dirijan sus esfuerzos hacia un mayor conocimiento de las plantas medicinales y por supuesto, a informar al paciente de los beneficios y riesgos que pueden derivar del consumo de las mismas.

Según datos del año 2002 en España, la Farmacia representa aproximadamente un 40% de las ventas de productos de fitoterapia. Estas ventas crecen de un 8 a un 10% interanual, mientras que las correspondientes a herboristerías/grandes superficies decrecen o se mantienen estables, según datos IMS de crecimiento en Europa.

En el resto de Europa, donde el mercado de las plantas medicinales está mucho más desarrollado, el crecimiento de las ventas se estima en torno a un 3% interanual.

Alemania es el país con mayor número de ventas de productos fitoterapéuticos (un 33% del total de ventas OTC) y el porcentaje más bajo (14%) corresponde a Bélgica.

Alemania y Francia dominan el mercado europeo, hecho que es debido en parte a que en sus cifras se incluyen productos a base de plantas medicinales que son reembolsados por la Seguridad Social.

Con respecto al tipo de productos, los productos más vendidos son adelgazantes y laxantes.

RIESGOS DE LAS PLANTAS MEDICINALES: CONTRAINDICACIONES, PRECAUCIONES E INTERACCIONES | Índice

El auge de la Fitoterapia, unido a un mayor seguimiento por parte de la Farmacia, han permitido detectar, analizar e interpretar los posibles efectos secundarios e interacciones en pacientes polimedicados. Es cierto que las plantas medicinales y sus derivados suelen presentar un margen terapéutico amplio, pero eso no significa que estén exentas de efectos adversos, interacciones y contraindicaciones.

Como normas generales, y con el fin de fomentar el buen uso de las plantas medicinales podríamos dar algunas recomendaciones, que si bien no difieren mucho de la utilización del resto de los medicamentos, muchas veces se obvian por el hecho de considerarlas más inofensivas:

Precauciones:

•  Las plantas ricas en mucílagos deben administrarse con una cantidad suficiente de agua.

•  Las plantas con acción sobre el sistema nervioso central no deben ingerirse con bebidas alcohólicas.

Interacciones:

Los preparados con hipérico (Hypericum perforatum) han demostrado una efectividad comparable a imipramina, amitriptilina, maprotilina e inhibidores de la recaptación de serotonina, en el tratamiento de depresiones moderadas. Recientemente se ha relacionado el hipérico con un fenómeno de inducción enzimática sobre determinados isoenzimas del citocromo hepático P 450 , lo que podría modificar los niveles de concentración plasmática de fármacos que utilicen esa vía metabólica y, consecuentemente, una variación de sus efectos terapéuticos cuando se administren simultáneamente.

Las plantas ricas en fibra pueden disminuir la absorción de otros fármacos, por lo que habría que distanciar la toma de ambos, por ejemplo, en una hora.

Efectos secundarios:

Se ha suspendido la comercialización de productos a base de Kawa-kawa (Piper methysticum) o de sus derivados, las kavapironas, por la aparición de toxicidad hepática.

Atención farmacéutica y plantas medicinales | Índice

La Atención Farmacéutica se puede definir como la participación activa del Farmacéutico en la dispensación y seguimiento de un tratamiento farmacoterapéutico, prescrito por un médico, o de automedicación. Conlleva también la intervención en cualquier actividad que mejore la salud y prevenga enfermedades. Se basa en la cooperación con otros profesionales sanitarios, formando un equipo multidisciplinar, cuyo objetivo final es racionalizar el uso de los medicamentos, incluidas las plantas, y mejorar la calidad de vida del paciente.

Las plantas medicinales, como medicamentos que son, deben ser controladas en todo momento por un farmacéutico. La Atención Farmacéutica se sustenta sobre tres pilares, que son:

•  Dispensación activa. Entrega de la planta en condiciones óptimas y de acuerdo a la normativa legal vigente. En este proceso se debe informar al paciente acerca de la planta que va a utilizar. Sirve además como filtro para detectar situaciones en las que exista riesgo de sufrir un problema relacionado con una planta, al conocer el farmacéutico aspectos relacionados con las enfermedades y otros tratamientos que tenga el paciente. La detección de dichas situaciones puede desembocar en la dispensación con el consejo farmacéutico, la sustitución por otro producto o la remisión al médico.

•  Indicación farmacéutica. Resolución de consultas del paciente, bien acerca de la planta o bien acerca del tratamiento de una enfermedad con plantas. El farmacéutico deberá indicar al paciente la actitud más adecuada para resolver su problema de salud, y en su caso seleccionar una planta. También deberá resolver las dudas planteadas por el usuario o las carencias de información detectadas por el farmacéutico.

•  Seguimiento farmacoterapéutico. Es la obtención de la información personal y sanitaria del paciente, y su entrecruzamiento, con el fin de optimizar los tratamientos con plantas y evitar problemas asociados a su consumo.

Para alcanzar tales objetivos, el farmacéutico requiere modificar en algunos casos, y consolidar en otros, aptitudes, actitudes, métodos y medios, que pasan inevitablemente por la formación continuada y por el apoyo sólido de su organización profesional, tanto en la formulación del modelo de asistencia farmacéutica, como en la elaboración de herramientas profesionales (bases de datos, publicaciones, etc.).

Con la colaboración de:

(Last Modified Date: 08/03/2012 18:51)

Sección Pie de Página